Jericó uma das cidades mais antigas do mundo 

Onde fica Jericó ?

Jericó,  uma das cidades habitadas mais antigas do mundo. Situada na grande planície do vale do Jordão (Dt 34.1, 3), ao pé das montanhas de Judá, Jericó estendese por cerca de 13 quilômetros a noroeste do local onde o rio Jordão deságua no mar Morto, a uns oito quilômetros a oeste do Jordão.

Visto que fica a 244 metros, aproximadamente, abaixo do nível do mar, Jericó em um clima tropical e, por vezes, bastante quente. O nível de chuva registrado em Jericó a cada ano é baixo, mas a cidade é um maravilhoso oásis, conhecido como “a cidade das Palmeiras” (Dt 34.3; Jz 3.13).

A História de Jericó

Houve três diferentes cidades com o nome de Jericó ao longo da história. A Jericó do Antigo Testamento é identificada com a colina de Tel es-Sultan, a cerca de 2 quilômetros do vilarejo de er-Riha. Esta é a moderna Jericó, localizada a aproximadamente 27 quilômetros a nordeste de Jerusalém. A Jericó do Novo Testamento é identificada com os montes de Tulul Abu el-Alayia, aproximadamente a 2 quilômetros a oeste da moderna Jericó e ao sul da Jericó do Antigo Testamento.

Decididamente, o local mais imponente dos três é a Jericó do Antigo Testamento, uma colina em forma de pêra, com cerca de 366 metros de comprimento (de norte a sul), 183 metros de largura no extremo norte e 67 metros de altura. Foi o local de numerosas escavações arqueológicas e é a parada preferida de turistas à Terra Santa.

Jericó no Antígo testamento

A primeira aparição de Jericó no registro bíblico acontece quando os israelitas estavam acampados em Sitim, no lado leste do rio Jordão (Nm 22.1; 26.3). Josué enviou espias para examinar a cidade (Js 2.1-24) e, tempos depois, tomou a cidade por um método dos menos convencionais na história bélica (Js 6). Josué amaldiçoou quem quer que tentasse reconstruir a cidade de Jericó (Js 6.26).

Quando os israelitas se fixaram na terra, Jericó foi dada à tribo de Benjamim, embora ficasse na fronteira entre Efraim e Benjamim (Js 16.1, 7). Jericó é mencionada apenas casualmente no reinado de Davi (2Sm 10.5) e não surge novamente com destaque na história do Antigo Testamento até o reinado de Acabe (aproximadamente 850 a.C.; 1Rs 16.34), quando Hiel, o betelita, tentou fortificar a cidade e a maldição de Josué foi cumprida. Durante os dias de Elias e Eliseu, Jericó era uma comunidade de profetas (2Rs 2.5) e foi mencionada em outras ocasiões (Ed 2.34; Ne 3.2; Jr 39.5).

Nos primeiros anos de Herodes, o Grande, os romanos saquearam Jericó. No entanto, tempos depois, Herodes embelezou a cidade e acabou morrendo lá. Jesus passou por Jericó em várias ocasiões. Perto da região, foi batizado no rio Jordão (Mt 3.13-17) e foi tentado na cadeia montanhosa adjacente (Mt 4.1-11).

Jesus em Jericó

Em Jericó, Jesus curou o cego Bartimeu (Mc 10.46.52). Ali também Zaqueu converteu-se (Lc 19.1-10). Na parábola de Jesus sobre o bom samaritano, o caminho de Jerusalém a Jericó é o percurso da narrativa (Lc 10.30-37).

Escavações e a arqueôlogia em Jericó

De 1907 até 1911, os estudiosos alemães Ernst Sellin e Carl Watzinger escavaram o local. Mas foi o arqueólogo inglês John Garstang – cujas escavações se deram de 1930 a 1936 – que fez descobertas significativas.

Garstang acreditava ter encontrado evidências da destruição da cidade por Josué. Descobriu um muro interno com cerca de 4 metros de espessura e um muro externo com cerca de 2 metros de espessura. O arqueólogo estava convencido de que havia encontrado os lendários muros de Jericó.

No entanto, a arqueóloga Kathleen Kenyon deu início a sete temporadas de escavação em Jericó, em 1952, e encontrou evidências que diferiam das de Garstang.

As descobertas de Kenyon indicaram que pouco da cidade dos dias de Josué havia restado e, assim, precisou voltar a Hazor e outras cidades capturadas por Josué, durante sua campanha, para poder obter informações sobre o período. As descobertas mais surpreendentes feitas por Kenyon foram as fortificações da Idade da Pedra, incluindo uma torre que data de aproximadamente 7000 a.c

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